Actions

St. Theodora

Being Connected, Not Just Online Быть на связи, не только онлайн
God Gives Me The Freedom To Be Wrong Бог ми дава свободата да съм погрешна
God's Nourishing Word Насыщающее слово Божье
God's Time Время Божье
... further results

0:00
(Sretensky monastery choir sings Ps 33:
0:05
I will bless the Lord at every hour,
0:10
His praise is always in my lips...
0:12
Hi. I'm Sister Vassa,
0:15
and I'm back, having my coffee before I go
0:19
to work today, here in Vienna, Austria.
0:23
It's the 2nd week in September, and
0:26
before I go to work, I'd like to see what's going on
0:30
in the church this week. To find out what's going on,
0:34
- do I go to my favorite blog
0:38
to perhaps get angry at the latest church-related scandal,
0:42
or church-political issue? Nope.
0:45
I go to my calendar. And I see that
0:49
in this 2nd week in September there are actually two great feasts:
0:53
on September 8 - the Nativity of the
0:57
Mother of God and Ever-Virgin Mary; and on September 14th -
1:01
the Exaltation of the Cross. I presume that my viewers
1:06
would expect me to talk about these feasts. But I won't.
1:10
Because I find that these feasts get
1:13
enough press as it is; our parishes do have church services
1:18
on these days, and in our parish schools
1:21
we do teach the meaning and history,
1:24
hopefully anyway, of these great feasts. So today
1:28
I will concentrate on a more obscure commemoration,
1:31
occurring on September 11.
1:35
This is the day
1:38
of St. Theodora of Alexandria, a female monastic
1:42
of the 5th century.
1:46
Now, when I mention September 11th,
1:50
the memory that immediately springs to mind - for those of us,
1:53
at least, that haven't been living in a cave for the past decade or so,
1:58
is not that of a 5th century nun.
2:01
It is rather of planes
2:04
crashing into buildings and a massive loss of life,
2:07
and perhaps even - of a
2:11
triumph of injustice. Whatever one believes
2:15
about the attacks in New York City on September 11,
2:18
these events do convey a sense that injustice triumphed
2:23
on that day. Now,
2:26
although the life of St. Theodora of Alexandria
2:30
admittedly has nothing to do with these events of recent memory,
2:33
I do find that her life does give
2:37
a fresh perspective on this concept of
2:41
the triumph of injustice. So let's take a look
2:44
at this life, and keep this in mind.
2:55
St. Theodora lived in Egypt - a country
2:59
we associate with pyramids, mummies, and
3:02
angry men waving flags, and burning things
3:05
in the street. St. Theodora was from the city of Alexandria,
3:09
indicated here with the red circle.
3:13
Alexandria, founded in the 4th century BC by Alexander the Great,
3:17
was the capitol, in Theodora's time,
3:20
of Byzantine Egypt. You can see
3:24
the capital of the Byzantine Empire here,
3:27
Constantinople, indicated by the yellow circle and arrow.
3:31
Alexandria became
3:35
Egypt's main Greek city, and
3:38
the educated classes here spoke Greek, including
3:41
Theodora's family. You can see that she has
3:45
a Greek name, Theo-dora, meaning "gift of God."
3:48
There are many more interesting fun facts
3:52
one could mention about Alexandria, relevant to Church history,
3:55
but let's get back to St. Theodora. As a beautiful young woman,
4:00
she was married to
4:03
a wealthy man in Alexandria. Both Theodora
4:07
and her husband were Christians. After she was married,
4:11
another man, also a wealthy man, fell in love with her,
4:15
captivated by her beauty. It says in her life that
4:19
first he tried to attract her in many ways,
4:23
but nothing worked. I don't know what he tried.
4:26
Perhaps he tried to dress up in expensive Egyptian garb...
4:30
- No surprise THAT didn't work.
4:33
Finally he bribed a very bad woman
4:36
to convince Theodora to sleep with this man.
4:40
In various versions
4:43
of Theodora's Life, it says that this woman was actually
4:47
a sorceress - a witch, and she used witchcraft
4:50
to instill in Theodora's mind and body
4:53
a desire and then decision to sleep with this man.
4:57
- What? I am not making this up.
5:01
- Read it yourself. Be that as it may,
5:04
the young Theodora did succumb to this temptation
5:07
and commited adultery with this man. But the next morning she deeply
5:12
regretted what she had done, started tearing her hair out,
5:16
as it says in her Life, and wondered
5:19
in tears what she was going to do.
5:23
- Did she throw herself under a train, like Anna Karenina? Of course not.
5:28
There were no trains in 5th c. Egypt.
5:31
What Theodora did was she sought the advice of
5:35
another Christian woman. She went to the local women's monastery in Alexandria,
5:39
and talked to the abbess. The abbess,
5:43
hearing Theodora's story, reminded Theodora
5:47
of the sinful woman in the Gospel, who washed
5:51
the feet of Christ with her own tears,
5:55
and was not turned away by Him, but rather praised
5:58
by the Lord for her actions.
6:01
So, Theodora resolved to dedicate her life
6:04
to repentance, which in Greek is
6:08
"metanoia," meaning, literally, "change of mind."
6:11
It also means a change in focus.
6:14
Now Theodora decided
6:17
to focus on her relationship with Christ.
6:20
She secretly left the house of her husband,
6:24
changed into men's clothing, and joined a men's monastery
6:27
so that her husband would not find her.
6:31
In the monastery, Theodora, now named Monk Theodore,
6:34
was very zealous in her monastic labors,
6:38
often spending nights - entire nights - in prayer,
6:42
and being an impressive example for the other monastics.
6:46
On one occasion, after several years
6:49
of life in this monastery, Monk Theodore was sent to another monastery
6:54
for provisions. During this trip Monk Theodore had to stay
6:58
at the other monastery's guesthouse, where
7:01
at the same time a woman was staying, actually the daughter
7:05
of the local abbott. This woman
7:09
became attracted to the young "Monk Theodore," not knowing that this was a woman,
7:13
and tried to seduce him, but of course - failed.
7:17
So instead this woman slept with another guy
7:21
in the guesthouse, - I'm not making this up -
7:24
and became pregnant. Long story short, our Theodora, "Monk Theodore,"
7:28
was eventually falsely accused
7:32
of fathering this child, and - with the baby
7:35
was banished from her own monastery.
7:38
So she raised the child in a hut outside the
7:43
monastery. Sheperds gave her milk for the child, while she sustained herself
7:48
eating wild vegetables. After several years,
7:51
her abbott, upon request of the other monks,
7:54
let her back into the monastery, with the child,
7:58
and it was only at Theodora's death that her true identity was revealed, as well as
8:02
her saintly life.
8:09
Much can be said about St. Theodora's life, but I will say just the following:
8:12
She was a woman with secrets, - secrets she kept to herself
8:18
in the inner world of her heart to her very
8:21
dying breath. In Theodora's outer, visible world,
8:24
injustice often triumphed,
8:27
both because it her own human failings,
8:30
and other people's. But inside
8:33
she kept one thing in focus, and that was her relationship with Christ.
8:38
On this she centered her thoughts.
8:41
Even in her darkest hour, she did not hesitate
8:45
to approach Him. Because God is not waiting for us to be perfect -
8:49
you see - to listen to us.
8:53
The Gospel says of Christ, quoting the prophet Isaiah, (Mt 12:19) "He will not break
8:57
a bruised reed or quench a smoldering wick,
9:00
until he brings justice to victory."
9:04
So when in our outer world injustice
9:07
triumphs, be it because of our own actions, or of other human beings,
9:12
say on a very large scale, like on September 11th,
9:15
or say in our government, our society, or even in our church, -
9:19
let us center our thoughts on Christ, who remains the same -
9:24
yesterday, and today, and forever,
9:28
regardless of what all of us are doing,
9:31
bringing justice to victory in our own hearts,
9:34
if we don't hesitate to focus on Him.
9:38
So that's our Thought for Today, and
9:41
our Saint of the Week! St. Theodora of Alexandria,
9:44
ladies and gentlemen! Thank you.
9:50
Thank you very much.

3-й Псалом:)
0:05
Благословлю Господа на всякое время,
0:10
Выну хвала Его во устех моих ...
0:12
Здравствуйте. Меня зовут сестра Васса,
0:15
и опять я пью кофе прежде чем идти
0:19
на работу сегодня, в Вене, в Австрии.
0:23
Сейчас - 2-я неделя сентября,
0:26
и перед тем, как идти на работу, хочется узнать, что происходит
0:30
в Церкви на этой неделе. Чтобы узнать, что происходит,
0:34
- загляну-ли я в мой любимый блог
0:38
чтобы, возможно, возмутиться по поводу последнего околоцерковного скандала,
0:42
или церковно-политического вопроса? Не-а.
0:45
Я открываю церковный календарь. И вижу, что
0:49
на этой 2-ой недели в сентябре - 2 великих праздника:
0:53
8 сентября - Рождество Пресвятой
0:57
Богородицы, и 14 сентября -
1:01
Воздвижение Креста. Я предполагаю, что мои зрители
1:06
ожидали бы, что я бы говорила об этих праздниках. Но я не буду.
1:10
Потому что эти праздники достаточно известны,
1:13
и на наших приходах бывают богослужения
1:18
в эти дни, и в наших приходских школах
1:21
преподаётся смысл и история этих великих праздников,
1:24
как хочется надеяться во всяком случае.
1:28
Потому сегодня я обращу внимание на менее известную память,
1:31
11-го сентября.
1:35
Это день
1:38
Преподобной Феодоры Александрийской,
1:42
монахини 5-го века.
1:46
Впрочем надо заметить, что дата 11 сентября
1:50
в наше время - для тех из нас,
1:53
по крайней мере, которые не в пещере находились последнее десятилетие,
1:58
- эта дата не ассоциируется прежде всего с монахиней 5-го века.
2:01
Скорее эта дата приводит на ум самолёты
2:04
врезающиеся в здания, массовую гибель людей,
2:07
и, возможно, даже впечатление
2:11
некоторого "Торжества несправедливости." Как бы мы ни относились
2:15
к событиям в Нью-Йорке 11 сентября,
2:18
эти события передают ощущение некоторой победы неправды
2:23
в этот день.
2:26
Хотя жизнь Преп. Феодоры Александрийской
2:30
конечно-же не связана с этими событиями недавней памяти,
2:33
я тем не менее нахожу, что ее жизнь
2:37
проливает новый свет на это понятие
2:41
"торжество несправедливости." Итак,
2:44
давайте посмотрим на это житие, имея это в виду.
2:55
Преподобная Феодора жила в Египте - в стране
2:59
которую мы ассоциируем с пирамидами, мумиями,
3:02
и с сердитыми толпами, размахивающимися флагами, и разводящими костры
3:05
на улице. Преп. Феодора была из города Александрии,
3:09
указанного здесь красным кружком.
3:13
Александрия, основанная в 4 веке до Р.Х. Александром Македонским,
3:17
была столицей, во времена Феодоры,
3:20
византийского Египта. Вы видите
3:24
столицу Византийской империи здесь,
3:27
- Константинополь, указанный желтым кругом и стрелкой.
3:31
Александрия стала
3:35
главным греческим городом Египта, и
3:38
образованные классы здесь говорили по-гречески,
3:41
в том числе семья Феодоры. Вы видите, что у нее
3:45
греческое имя, Тео-дора, означающее "Божий дар".
3:48
Еще много чего интересного можно было бы рассказать
3:52
об Александрии, имеющее отношение к истории Церкви,
3:55
но давайте вернемся к преп. Феодоре. Отличаясь красотой в молодости,
4:00
она была выдана замуж
4:03
за одного богатого человека в Александрии. И Феодора
4:07
и ее муж были христианами. После того как она вышла замуж,
4:11
другой человек, также богатый, влюбился в нее,
4:15
очарованный её красотой. В её житии говорится, что
4:19
сначала он пытался привлечь ее различными путями.
4:23
но ничего не получалось. Я не знаю, что именно он предпринимал.
4:26
Быть может, он наряжался в дорогие египетские одежды...
4:30
- Не удивительно, впрочем, что это не сработало.
4:33
Наконец он подкупил очень нехорошую женщину,
4:36
чтобы та убедила Феодору переспать с ним.
4:40
В различных версиях жития Феодоры сообщается
4:43
что эта женщина на самом деле была колдуньей,
4:47
иными словами ведьмой, и что она колдовством
4:50
пыталась вселить в тело и ум Феодоры сначало желание,
4:53
- а затем решение - согрешить с с этим человеком.
4:57
- Что? Я не выдумываю. Сами можете прочитать.
5:01
Как бы то ни было,
5:04
молодая Феодора поддалась этому искушению
5:07
и совершила прелюбодеяние с этим человеком. Но на следующее утро
5:12
она глубоко сожалела о содеяном, начала рвать на себе волосы,
5:16
как сказано в ее житии, и думала,
5:19
в слезах, как дальше быть...
5:23
- Бросилась-ли она под поезд, как Анна Каренина? Конечно-же нет.
5:28
Не было в Египте поездов в 5-м веке.
5:31
Феодора обратилась за советом к единоверной женщине.
5:35
Она отправилась в местный женский монастырь в Александрии,
5:39
и поговорила с игуменьей. Игуменья,
5:43
услышав рассказ Феодоры, напомнила Феодоре
5:47
о грешной женщине в Евангелии, которая умыла
5:51
ноги Христа своими слезами,
5:55
причём Он не отвернулся от неё,
5:58
- Господь её, наоборот, похвалил.
6:01
Итак, Феодора решила посвятить свою жизнь
6:04
покаянию, которое по-гречески называется
6:08
"Метанойя", то есть, буквально, "изменение ума".
6:11
Это также означает смену фокуса или направления.
6:14
Отселе Феодора решила
6:17
сосредоточиться на ее отношении со Христом.
6:20
Она тайно покинула дом своего мужа,
6:24
переоделась в мужскую одежду, и поступила в мужской монастырь,
6:27
чтобы муж её не мог найти.
6:31
В монастыре, Феодора, теперь под именем монаха Феодора,
6:34
была очень ревностной в монашеских подвигах,
6:38
часто проводя ночи - целые ночи - в молитве,
6:42
впечатляя других монахов своей высокой жизнью.
6:46
Однажды, после нескольких лет в этом монастыре,
6:49
монах Феодор был отправлен в другой монастырь
6:54
за покупками. Во время этой поездки монах Феодор ночевал
6:58
в гостиннице этого другого монастыря, где
7:01
в то же время остановилась одна женщина -
7:05
дочь местного игумена. Эта женщина
7:09
была привлечена красотой "монаха Феодора", не зная, что он на самом деле женщина,
7:13
и попыталась соблазнить его, но, конечно, - это не удалось.
7:17
Поэтому эта женщина переспала с другим мужчиной
7:21
в той-же гостиннице, - я не выдумываю -
7:24
и забеременела. Короче говоря, наша Феодора, "монах Феодор,"
7:28
был в конечном итоге ложно обвинен
7:32
в зачатии этого ребенка, и - вместе с ребёнком
7:35
был изгнан из своего монастыря.
7:38
Она воспитала ребенка в хижине за воротами монастыря.
7:43
Пастухи давали ей молоко для ребенка, а она сама
7:48
питалась дикими овощами. Через несколько лет
7:51
её игумен, по просьбе других монахов,
7:54
позволил ей вернуться в монастырь с ребенком,
7:58
и только после смерти Феодоры стало известно, кто она такая,
8:02
а также святость её жизни.
8:09
Многое можно сказать о жизни преп. Феодоры, но я скажу только следующее:
8:12
Она была женщиной с секретами, - тайнами, которые она хранила
8:18
во внутреннем мире своего сердца, до последнего
8:21
издыхания. Во внешнем-же, видимом мире Феодоры,
8:24
несправедливость часто побеждала,
8:27
как из-за ее собственных человеческих слабостях,
8:30
так из-за слабостей ближних. Но внутри
8:33
она была сосредоточена на одном - на ее отношении со Христом.
8:38
На этом она сосредоточила свои мысли.
8:41
Даже в ее самый темный час, она не замедлила
8:45
приблизиться к Нему. Потому что Бог не ждёт,
8:49
чтобы мы сначала были совершенными, чтобы нас услышать.
8:53
Евангелие говорит о Христе, цитируя пророка Исаию (Мф. 12:19) «Он не сломает
8:57
надломленной ветки и не погасит тлеющий фитиль,
9:00
пока Он не приведёт правду к победе. "
9:04
Поэтому, когда в нашем внешнем мире несправедливость торжествует,
9:07
будь то из-за наших собственных действий, или других людей,
9:12
скажем, в очень широком масштабе, как 11-го сентября,
9:15
или в нашем правительстве, в обществе, или даже в нашей церкви, -
9:19
сосредоточим наши мысли на Христе, который остаётся тем-же,
9:24
"вчера, и сегодня, и во веки," (Евр. 13:8)
9:28
независимо от того, чем все мы занимаемся,
9:31
принося справедливость к победе в наших сердцах,
9:34
если только мы не отказываемся сосредоточиться на Нём.
9:38
Так вот наша мысль на сегодня, и
9:41
Святая этой недели! Преподобная
9:44
Феодора Александрийская! Спасибо.
9:50
Большое спасибо.