Св. Феодора

< SV2 - St. Theodora

3-й Псалом:)
0:05
Благословлю Господа на всякое время,
0:10
Выну хвала Его во устех моих ...
0:12
Здравствуйте. Меня зовут сестра Васса,
0:15
и опять я пью кофе прежде чем идти
0:19
на работу сегодня, в Вене, в Австрии.
0:23
Сейчас - 2-я неделя сентября,
0:26
и перед тем, как идти на работу, хочется узнать, что происходит
0:30
в Церкви на этой неделе. Чтобы узнать, что происходит,
0:34
- загляну-ли я в мой любимый блог
0:38
чтобы, возможно, возмутиться по поводу последнего околоцерковного скандала,
0:42
или церковно-политического вопроса? Не-а.
0:45
Я открываю церковный календарь. И вижу, что
0:49
на этой 2-ой недели в сентябре - 2 великих праздника:
0:53
8 сентября - Рождество Пресвятой
0:57
Богородицы, и 14 сентября -
1:01
Воздвижение Креста. Я предполагаю, что мои зрители
1:06
ожидали бы, что я бы говорила об этих праздниках. Но я не буду.
1:10
Потому что эти праздники достаточно известны,
1:13
и на наших приходах бывают богослужения
1:18
в эти дни, и в наших приходских школах
1:21
преподаётся смысл и история этих великих праздников,
1:24
как хочется надеяться во всяком случае.
1:28
Потому сегодня я обращу внимание на менее известную память,
1:31
11-го сентября.
1:35
Это день
1:38
Преподобной Феодоры Александрийской,
1:42
монахини 5-го века.
1:46
Впрочем надо заметить, что дата 11 сентября
1:50
в наше время - для тех из нас,
1:53
по крайней мере, которые не в пещере находились последнее десятилетие,
1:58
- эта дата не ассоциируется прежде всего с монахиней 5-го века.
2:01
Скорее эта дата приводит на ум самолёты
2:04
врезающиеся в здания, массовую гибель людей,
2:07
и, возможно, даже впечатление
2:11
некоторого "Торжества несправедливости." Как бы мы ни относились
2:15
к событиям в Нью-Йорке 11 сентября,
2:18
эти события передают ощущение некоторой победы неправды
2:23
в этот день.
2:26
Хотя жизнь Преп. Феодоры Александрийской
2:30
конечно-же не связана с этими событиями недавней памяти,
2:33
я тем не менее нахожу, что ее жизнь
2:37
проливает новый свет на это понятие
2:41
"торжество несправедливости." Итак,
2:44
давайте посмотрим на это житие, имея это в виду.
2:55
Преподобная Феодора жила в Египте - в стране
2:59
которую мы ассоциируем с пирамидами, мумиями,
3:02
и с сердитыми толпами, размахивающимися флагами, и разводящими костры
3:05
на улице. Преп. Феодора была из города Александрии,
3:09
указанного здесь красным кружком.
3:13
Александрия, основанная в 4 веке до Р.Х. Александром Македонским,
3:17
была столицей, во времена Феодоры,
3:20
византийского Египта. Вы видите
3:24
столицу Византийской империи здесь,
3:27
- Константинополь, указанный желтым кругом и стрелкой.
3:31
Александрия стала
3:35
главным греческим городом Египта, и
3:38
образованные классы здесь говорили по-гречески,
3:41
в том числе семья Феодоры. Вы видите, что у нее
3:45
греческое имя, Тео-дора, означающее "Божий дар".
3:48
Еще много чего интересного можно было бы рассказать
3:52
об Александрии, имеющее отношение к истории Церкви,
3:55
но давайте вернемся к преп. Феодоре. Отличаясь красотой в молодости,
4:00
она была выдана замуж
4:03
за одного богатого человека в Александрии. И Феодора
4:07
и ее муж были христианами. После того как она вышла замуж,
4:11
другой человек, также богатый, влюбился в нее,
4:15
очарованный её красотой. В её житии говорится, что
4:19
сначала он пытался привлечь ее различными путями.
4:23
но ничего не получалось. Я не знаю, что именно он предпринимал.
4:26
Быть может, он наряжался в дорогие египетские одежды...
4:30
- Не удивительно, впрочем, что это не сработало.
4:33
Наконец он подкупил очень нехорошую женщину,
4:36
чтобы та убедила Феодору переспать с ним.
4:40
В различных версиях жития Феодоры сообщается
4:43
что эта женщина на самом деле была колдуньей,
4:47
иными словами ведьмой, и что она колдовством
4:50
пыталась вселить в тело и ум Феодоры сначало желание,
4:53
- а затем решение - согрешить с с этим человеком.
4:57
- Что? Я не выдумываю. Сами можете прочитать.
5:01
Как бы то ни было,
5:04
молодая Феодора поддалась этому искушению
5:07
и совершила прелюбодеяние с этим человеком. Но на следующее утро
5:12
она глубоко сожалела о содеяном, начала рвать на себе волосы,
5:16
как сказано в ее житии, и думала,
5:19
в слезах, как дальше быть...
5:23
- Бросилась-ли она под поезд, как Анна Каренина? Конечно-же нет.
5:28
Не было в Египте поездов в 5-м веке.
5:31
Феодора обратилась за советом к единоверной женщине.
5:35
Она отправилась в местный женский монастырь в Александрии,
5:39
и поговорила с игуменьей. Игуменья,
5:43
услышав рассказ Феодоры, напомнила Феодоре
5:47
о грешной женщине в Евангелии, которая умыла
5:51
ноги Христа своими слезами,
5:55
причём Он не отвернулся от неё,
5:58
- Господь её, наоборот, похвалил.
6:01
Итак, Феодора решила посвятить свою жизнь
6:04
покаянию, которое по-гречески называется
6:08
"Метанойя", то есть, буквально, "изменение ума".
6:11
Это также означает смену фокуса или направления.
6:14
Отселе Феодора решила
6:17
сосредоточиться на ее отношении со Христом.
6:20
Она тайно покинула дом своего мужа,
6:24
переоделась в мужскую одежду, и поступила в мужской монастырь,
6:27
чтобы муж её не мог найти.
6:31
В монастыре, Феодора, теперь под именем монаха Феодора,
6:34
была очень ревностной в монашеских подвигах,
6:38
часто проводя ночи - целые ночи - в молитве,
6:42
впечатляя других монахов своей высокой жизнью.
6:46
Однажды, после нескольких лет в этом монастыре,
6:49
монах Феодор был отправлен в другой монастырь
6:54
за покупками. Во время этой поездки монах Феодор ночевал
6:58
в гостиннице этого другого монастыря, где
7:01
в то же время остановилась одна женщина -
7:05
дочь местного игумена. Эта женщина
7:09
была привлечена красотой "монаха Феодора", не зная, что он на самом деле женщина,
7:13
и попыталась соблазнить его, но, конечно, - это не удалось.
7:17
Поэтому эта женщина переспала с другим мужчиной
7:21
в той-же гостиннице, - я не выдумываю -
7:24
и забеременела. Короче говоря, наша Феодора, "монах Феодор,"
7:28
был в конечном итоге ложно обвинен
7:32
в зачатии этого ребенка, и - вместе с ребёнком
7:35
был изгнан из своего монастыря.
7:38
Она воспитала ребенка в хижине за воротами монастыря.
7:43
Пастухи давали ей молоко для ребенка, а она сама
7:48
питалась дикими овощами. Через несколько лет
7:51
её игумен, по просьбе других монахов,
7:54
позволил ей вернуться в монастырь с ребенком,
7:58
и только после смерти Феодоры стало известно, кто она такая,
8:02
а также святость её жизни.
8:09
Многое можно сказать о жизни преп. Феодоры, но я скажу только следующее:
8:12
Она была женщиной с секретами, - тайнами, которые она хранила
8:18
во внутреннем мире своего сердца, до последнего
8:21
издыхания. Во внешнем-же, видимом мире Феодоры,
8:24
несправедливость часто побеждала,
8:27
как из-за ее собственных человеческих слабостях,
8:30
так из-за слабостей ближних. Но внутри
8:33
она была сосредоточена на одном - на ее отношении со Христом.
8:38
На этом она сосредоточила свои мысли.
8:41
Даже в ее самый темный час, она не замедлила
8:45
приблизиться к Нему. Потому что Бог не ждёт,
8:49
чтобы мы сначала были совершенными, чтобы нас услышать.
8:53
Евангелие говорит о Христе, цитируя пророка Исаию (Мф. 12:19) «Он не сломает
8:57
надломленной ветки и не погасит тлеющий фитиль,
9:00
пока Он не приведёт правду к победе. "
9:04
Поэтому, когда в нашем внешнем мире несправедливость торжествует,
9:07
будь то из-за наших собственных действий, или других людей,
9:12
скажем, в очень широком масштабе, как 11-го сентября,
9:15
или в нашем правительстве, в обществе, или даже в нашей церкви, -
9:19
сосредоточим наши мысли на Христе, который остаётся тем-же,
9:24
"вчера, и сегодня, и во веки," (Евр. 13:8)
9:28
независимо от того, чем все мы занимаемся,
9:31
принося справедливость к победе в наших сердцах,
9:34
если только мы не отказываемся сосредоточиться на Нём.
9:38
Так вот наша мысль на сегодня, и
9:41
Святая этой недели! Преподобная
9:44
Феодора Александрийская! Спасибо.
9:50
Большое спасибо.

0:00
(Sretensky monastery choir sings Ps 33:
0:05
I will bless the Lord at every hour,
0:10
His praise is always in my lips...
0:12
Hi. I'm Sister Vassa,
0:15
and I'm back, having my coffee before I go
0:19
to work today, here in Vienna, Austria.
0:23
It's the 2nd week in September, and
0:26
before I go to work, I'd like to see what's going on
0:30
in the church this week. To find out what's going on,
0:34
- do I go to my favorite blog
0:38
to perhaps get angry at the latest church-related scandal,
0:42
or church-political issue? Nope.
0:45
I go to my calendar. And I see that
0:49
in this 2nd week in September there are actually two great feasts:
0:53
on September 8 - the Nativity of the
0:57
Mother of God and Ever-Virgin Mary; and on September 14th -
1:01
the Exaltation of the Cross. I presume that my viewers
1:06
would expect me to talk about these feasts. But I won't.
1:10
Because I find that these feasts get
1:13
enough press as it is; our parishes do have church services
1:18
on these days, and in our parish schools
1:21
we do teach the meaning and history,
1:24
hopefully anyway, of these great feasts. So today
1:28
I will concentrate on a more obscure commemoration,
1:31
occurring on September 11.
1:35
This is the day
1:38
of St. Theodora of Alexandria, a female monastic
1:42
of the 5th century.
1:46
Now, when I mention September 11th,
1:50
the memory that immediately springs to mind - for those of us,
1:53
at least, that haven't been living in a cave for the past decade or so,
1:58
is not that of a 5th century nun.
2:01
It is rather of planes
2:04
crashing into buildings and a massive loss of life,
2:07
and perhaps even - of a
2:11
triumph of injustice. Whatever one believes
2:15
about the attacks in New York City on September 11,
2:18
these events do convey a sense that injustice triumphed
2:23
on that day. Now,
2:26
although the life of St. Theodora of Alexandria
2:30
admittedly has nothing to do with these events of recent memory,
2:33
I do find that her life does give
2:37
a fresh perspective on this concept of
2:41
the triumph of injustice. So let's take a look
2:44
at this life, and keep this in mind.
2:55
St. Theodora lived in Egypt - a country
2:59
we associate with pyramids, mummies, and
3:02
angry men waving flags, and burning things
3:05
in the street. St. Theodora was from the city of Alexandria,
3:09
indicated here with the red circle.
3:13
Alexandria, founded in the 4th century BC by Alexander the Great,
3:17
was the capitol, in Theodora's time,
3:20
of Byzantine Egypt. You can see
3:24
the capital of the Byzantine Empire here,
3:27
Constantinople, indicated by the yellow circle and arrow.
3:31
Alexandria became
3:35
Egypt's main Greek city, and
3:38
the educated classes here spoke Greek, including
3:41
Theodora's family. You can see that she has
3:45
a Greek name, Theo-dora, meaning "gift of God."
3:48
There are many more interesting fun facts
3:52
one could mention about Alexandria, relevant to Church history,
3:55
but let's get back to St. Theodora. As a beautiful young woman,
4:00
she was married to
4:03
a wealthy man in Alexandria. Both Theodora
4:07
and her husband were Christians. After she was married,
4:11
another man, also a wealthy man, fell in love with her,
4:15
captivated by her beauty. It says in her life that
4:19
first he tried to attract her in many ways,
4:23
but nothing worked. I don't know what he tried.
4:26
Perhaps he tried to dress up in expensive Egyptian garb...
4:30
- No surprise THAT didn't work.
4:33
Finally he bribed a very bad woman
4:36
to convince Theodora to sleep with this man.
4:40
In various versions
4:43
of Theodora's Life, it says that this woman was actually
4:47
a sorceress - a witch, and she used witchcraft
4:50
to instill in Theodora's mind and body
4:53
a desire and then decision to sleep with this man.
4:57
- What? I am not making this up.
5:01
- Read it yourself. Be that as it may,
5:04
the young Theodora did succumb to this temptation
5:07
and commited adultery with this man. But the next morning she deeply
5:12
regretted what she had done, started tearing her hair out,
5:16
as it says in her Life, and wondered
5:19
in tears what she was going to do.
5:23
- Did she throw herself under a train, like Anna Karenina? Of course not.
5:28
There were no trains in 5th c. Egypt.
5:31
What Theodora did was she sought the advice of
5:35
another Christian woman. She went to the local women's monastery in Alexandria,
5:39
and talked to the abbess. The abbess,
5:43
hearing Theodora's story, reminded Theodora
5:47
of the sinful woman in the Gospel, who washed
5:51
the feet of Christ with her own tears,
5:55
and was not turned away by Him, but rather praised
5:58
by the Lord for her actions.
6:01
So, Theodora resolved to dedicate her life
6:04
to repentance, which in Greek is
6:08
"metanoia," meaning, literally, "change of mind."
6:11
It also means a change in focus.
6:14
Now Theodora decided
6:17
to focus on her relationship with Christ.
6:20
She secretly left the house of her husband,
6:24
changed into men's clothing, and joined a men's monastery
6:27
so that her husband would not find her.
6:31
In the monastery, Theodora, now named Monk Theodore,
6:34
was very zealous in her monastic labors,
6:38
often spending nights - entire nights - in prayer,
6:42
and being an impressive example for the other monastics.
6:46
On one occasion, after several years
6:49
of life in this monastery, Monk Theodore was sent to another monastery
6:54
for provisions. During this trip Monk Theodore had to stay
6:58
at the other monastery's guesthouse, where
7:01
at the same time a woman was staying, actually the daughter
7:05
of the local abbott. This woman
7:09
became attracted to the young "Monk Theodore," not knowing that this was a woman,
7:13
and tried to seduce him, but of course - failed.
7:17
So instead this woman slept with another guy
7:21
in the guesthouse, - I'm not making this up -
7:24
and became pregnant. Long story short, our Theodora, "Monk Theodore,"
7:28
was eventually falsely accused
7:32
of fathering this child, and - with the baby
7:35
was banished from her own monastery.
7:38
So she raised the child in a hut outside the
7:43
monastery. Sheperds gave her milk for the child, while she sustained herself
7:48
eating wild vegetables. After several years,
7:51
her abbott, upon request of the other monks,
7:54
let her back into the monastery, with the child,
7:58
and it was only at Theodora's death that her true identity was revealed, as well as
8:02
her saintly life.
8:09
Much can be said about St. Theodora's life, but I will say just the following:
8:12
She was a woman with secrets, - secrets she kept to herself
8:18
in the inner world of her heart to her very
8:21
dying breath. In Theodora's outer, visible world,
8:24
injustice often triumphed,
8:27
both because it her own human failings,
8:30
and other people's. But inside
8:33
she kept one thing in focus, and that was her relationship with Christ.
8:38
On this she centered her thoughts.
8:41
Even in her darkest hour, she did not hesitate
8:45
to approach Him. Because God is not waiting for us to be perfect -
8:49
you see - to listen to us.
8:53
The Gospel says of Christ, quoting the prophet Isaiah, (Mt 12:19) "He will not break
8:57
a bruised reed or quench a smoldering wick,
9:00
until he brings justice to victory."
9:04
So when in our outer world injustice
9:07
triumphs, be it because of our own actions, or of other human beings,
9:12
say on a very large scale, like on September 11th,
9:15
or say in our government, our society, or even in our church, -
9:19
let us center our thoughts on Christ, who remains the same -
9:24
yesterday, and today, and forever,
9:28
regardless of what all of us are doing,
9:31
bringing justice to victory in our own hearts,
9:34
if we don't hesitate to focus on Him.
9:38
So that's our Thought for Today, and
9:41
our Saint of the Week! St. Theodora of Alexandria,
9:44
ladies and gentlemen! Thank you.
9:50
Thank you very much.