Letter of St Theophan to his sister

Святитель Феофан Затворник Вышенский.jpg
A Sunday in the Life of a Pharisee Воскресенье в жизни фарисея
Adolescence Юность
Bless My Enemies, O Lord Благослови непријатеље моје, Господе!
Christ Calls а Sinful Soul to Himself Христос грешную душу к Себе призывает
... further results

On February, 12th 1874
The Lords mercy be with you! God be with you!

I always prayed and pray, that the Lord will allow my sister to live until the last of the children will become independent, but judging from what you have told me, it is now necessary to pray for her to have a peaceful death. What to do? What God has judged should be obeyed.

There is nothing unusual about the fact that she will die. We shall all follow her the same way. It is the common way for us all. But nevertheless death defeats everyone but all of us relate to the ones who are dying as if their death was by accident. You will stay behind to raise the children and to give them an education, but she will depart, and there, she will prepare what is necessary and possible for meeting you.

Be a man of strength. Fasten your heart and be courageous. In reality she will not die; the body dies, but the person dying remains. She only passes on to the other stages of life, and when she has departed, you must transfer your attention to this dominion as well. She isn't present in the body which lies under the icons and which will be taken out from the church afterwards, and it isn't her whom they hide in a tomb. She is in the other place. She is as alive as in these days. In the first hours and days she will be here by you. But only she will not converse, and, yes, it is impossible to see her, but still she is here. You must have this in mind. Those of us who are left behind cry about the departed, but they are relieved: the other state is more enjoyable for them. Those who have died and have returned to their bodies have found it a very inconvenient habitation. She will feel the same. It is better there for her; but we despair, as if something dreadful has happened to her.

She looks and truly marvels at our sorrow.

The deceased commence the ordeal of transition through aerial toll houses soon after departure. Here she will really need help! Turn yourself to this thought then, and you will hear her scream to you: "Help!" − You need to direct all your attention and all your love to her in this matter. I think that this will be the most valid witnessing of your love to the deceased: if from the minute of the departure of her soul, you will leave all the hustle about her body to the others, discharge and seclude yourself where it is possible, plunge into prayer for her in her new condition, and new unforeseen requirements. Having begun this way, you must be in an incessant cry to God - concerning help for her during the first six weeks and further. According to Fedora, the sack from which the angels took to get rid of the tolls was the prayers of her elder. Your prayers will be the same. Don't forget to do as I ask.

Behold, it is love!

Inform me as soon as you can and I will start to pray. Let children pray as well. It will be of assistance. But to mourn and lament has little sense. I write as if I am sure that she will by all means die. I even think that she has already died. If she already has become as bad as you wrote, we shall not be more deceived with hopes for which there is no guarantee.

But maybe this letter will come, when she is still alive.

Here is my last word to her: farewell, my sister! The Lord shall bless your outcome, and your way after your outcome. In fact you will not die. Your body will die, but you will pass on to the other world, alive, in full memory of yourself and recognising the entire world around you. Our father and mother, brothers and sisters will meet you there. Bow to them and transfer our greetings to them, and ask them to be of an assistance to us. You will be surrounded by your children with their joyful greetings. It will be better for you there than here. So don’t be horrified seeing death coming nearer. It is a doorway into a better life for you. Your Guardian Angel will accept your soul and will lead it by the ways which were requested by God. Your sins will come. Repent of them all. Also be of strong belief that the Lord and Saviour obliterates the sins of repentant sinners.

Your sins are obliterated when you have repented them. You must restore this belief in yourself hastily and be inseparably with it. God grant you a peaceful outcome! Wait a day or two and we will be with you. We shall see each other soon. Therefore don't grieve about those of us who are left behind!

Farewell! The Lord is with you!

Your question "What shall I do?" is a very serious one. You need to accept some staretza (female elder) from the family. The Lord will arrange it all! Don't weaken yourself and don't let your head drop.

The Lord will console you! God save you and have mercy on you!

Yours praying, Theophan

Милость Божия буди с вами! Буди вам Божие!

Я всегда молился и молюсь, чтобы Господь дал сестре пожить немного, пока последние дети станут на ноги. Но судя потому, что вы сказали, теперь уже надо молиться о мирной кончине. - Что же делать? Что судил Бог, тому надо покориться.

Что умирает, ничего необыкновенного нет. Вслед за нею и мы пойдем тою же дорогою. Это общий всех путь. Но все же смерть поражает всех, и мы всех умирающих имеем так, как бы они нечаянно умерли. Вы останетесь доканчивать воспитание и пристроение детей, а она отойдет, и там, что нужно и можно, приготовить для встречи вас.

Будьте мужем силы. - Скрепите сердце и мужайтесь. Ведь сестра-то сама не умрет; тело умирает, а лице умирающее остается. Переходит только в другие порядки жизни. Вот и вы, когда она отойдет, туда переходите вниманием. В теле, лежащем под святыми и потом выносимом, ее нет. И в могилу не ее прячут. Она в другом месте. Так же жива, как теперь. В первые часы и дни она будет около вас. - И только не проговорит, - да увидеть ее нельзя, а то тут. Поимейте сие в мысли. Мы остающиеся плачем об отшедших, а им сразу легче: то состояние отраднее. Те, кои обмирали и потом вводимы были в тело, находили его очень неудобным жильем. Тоже будет чувствовать и сестра. Ей там лучше; а мы убиваемся, будто с нею беда какая случилась.

Она смотрит и верно дивится тому.

У отшедших скоро начинается подвиг перехода чрез мытарства. Тут нужна ей помощь! - Станьте тогда в этой мысли, и вы услышите вопль ее к вам: "помоги!" - Вот на что вам надлежит устремить все внимание и всю любовь к ней. Я думаю - самое действительное засвидетельствование любви будет, - если с минуты отхода души, вы, оставя хлопоты о теле другим, сами отстранитесь, и уединясь где можно, погрузитесь в молитву о ней в новом ее состоянии и новых неожиданных нуждах. Начав так, будьте в непрестанном вопле к Богу - ей о помощи, в продолжении шести недель, - да и далее. В сказании Феодоры - мешец, из которого Ангелы брали, чтобы отделываться от мытарей, - это были молитвы ее старца. Тоже будут и ваши молитвы. Не забудьте так сделать.

Се и любовь!

Поскорее и меня известите, и я тоже начну, - и дети так пусть делают. - Это будет дело. А слишком горевать и убиваться мало имеет смысла. - Я пишу так, будто уверен, что сестра непременно умрет. Мне даже думается, что она уже умерла. Когда она уже такою стала, как вы писали, нечего более обманывать себя надеждами, для которых никакого нет ручательства.

Но может быть, письмо это придет, когда сестра еще будет жива.

Вот ей мое последнее слово: прощай, сестра! Господь да благословит исход твой и путь твой по твоем исходе. - Ведь ты не умрешь. Тело твое умрет, а ты перейдешь в другой мир, живая, себя помнящая и весь окружающий мир узнающая. - Там встретят тебя батюшка и матушка, братья и сестры. Поклонись им, и наши им передай приветы, - и проси попещись о нас. Тебя окружат твои дети - с своими радостными приветами. Там лучше тебе будет, чем здесь. Так не ужасайся, видя приближающуюся смерть. Она для тебя дверь в лучшую жизнь. Ангел Хранитель твой примет душу твою и поведет ее путями, какими Бог повелит. Грехи будут приходить. Кайся во всех. И будь крепкой веры, что Господь и Спаситель все грехи кающихся грешников изглаждает.

Изглажены и твои грехи, когда покаялась. Эту веру поживее восставь в себе и пребудь с нею неразлучно. - Даруй же Господи тебе мирный исход! День–другой: и мы за тобою. Скоро свидимся. Потому не тужи об остающихся!

Прощай! Господь с тобою!


Вопрос ваш "как мне быть" - очень серьезный. - Надо вам какую-либо старицу из родных взять. Всяко Господь устроит! - Вы только не расслабляйтесь горем и головы слишком низко не свешивайте!

Господь да утешит вас! Спаси вас Господи и помилуй!

Ваш богомолец Е. Феофан. 12 февраля 74 г.